Một tháng sau.

Ngày mai là ba mươi Tết, tòa văn phòng tràn ngập không khí vui vẻ rộn ràng. Lâm Thiển mặc bộ đồ công sở, đi giày cao gót, tới Trung tâm phục vụ khách hàng trước. Tất cả vẫn bình thường, đơn đặt hàng tăng ổn định, cô phát biểu mấy câu khen ngợi và khích lệ nhân viên mới hài lòng rời đi.

Đích đến tiếp theo của Lâm Thiển là bộ phận quản lý thông tin. Nơi này không phải do cô phụ trách, nhưng là bộ phận trọng tâm của công ty, có liên quan mật thiết đến công việc của cô. Trò chuyện vài câu với giám đốc bộ phận, Lâm Thiển kết thúc bằng lời chúc năm mới rồi quay về văn phòng ở tầng ba.

Bây giờ đã hết giờ làm, ngày mai bắt đầu kỳ nghỉ dài, nhưng ngoài hành lang vẫn đầy nhân viên đi lại. Nhìn thấy Lâm Thiển, họ đều mỉm cười chào hỏi: “Giám đốc Lâm!”, “Giám đốc Lâm! Chúc mừng năm mới!”

Lâm Thiển gật đầu với bọn họ. Cảm giác làm lãnh đạo thật tuyệt, cô như cá gặp nước. Phải công nhận người chọn cô vào vị trí này có con mắt tinh tường.

Cây cối ngoài cửa sổ đã nhú chồi non, thời tiết không còn giá lạnh như giữa mùa đông. Lâm Thiển ngắm cảnh sắc bên ngoài, trong lòng có chút cảm khái.

Kể từ hôm nhận được văn bản bổ nhiệm, cô chuyển trọng tâm công việc sang chuẩn bị thành lập công ty mới Vinda. Dần dần, cô cũng biết một số nội tình, ví dụ trước khi tiếp quản Ái Đạt, Lệ Trí Thành đưa ra yêu cầu với bố, anh sẽ dùng 10% cổ phần Ái Đạt để đổi lấy quyền sở hữu nhãn hiệu con Vinda. Lúc bấy giờ, chứng kiến Vinda thất bại thảm hại ở thị trường nước ngoài, các cổ đông không nghĩ ngợi, lập tức đồng ý.

Lệ Trí Thành đúng là người đàn ông thâm sâu như đáy bể.

Hơn một tháng nay, anh thể hiện rõ tài năng điều hành công ty. Ngoài việc tách nhãn hiệu Vinda, anh còn tiến hành thanh lọc Ái Đạt. Sau khi việc tiêu thụ sản phẩm qua thương mại điện tử ổn định, Lệ Trí Thành, Cố Diên Chi và Lưu Đồng lập tức đưa ra phương án điều chỉnh cơ cấu mới.

Tập đoàn Ái Đạt vốn to lớn cồng kềnh được cải cách triệt để. Trụ sở tập đoàn chỉ giữ lại bộ phận quan trọng như sản xuất, mua sắm, dịch vụ sau bán hàng... đồng thời khống chế mọi mạng lưới tiêu thụ cuối cùng. Các sản phẩm con đều thành lập phòng ban độc lập, độc lập hạch toán, tự chịu trách nhiệm lỗ lãi, mối quan hệ tương tự công ty mới Vinda và tập đoàn Ái Đạt.

Phương án cải tổ vừa được công bố, ngày hôm sau đã bắt tay thực thi, thái độ vô cùng cương quyết, không cho bất cứ ai cơ hội phản đối.

Vấn đề quản lý nội bộ mà Lâm Thiển lo lắng trước đó được Lệ Trí Thành dùng phương thức đao to búa lớn giải quyết một cách triệt để. Bộ phận nào thừa nhiều người, xa rời thị trường, không có năng lực, mời nghỉ việc. Nhân viên có thực lực, đầy sức sáng tạo, ý tưởng mới mẻ, nghe nói Lệ Trí Thành cam kết sẽ phân chia lợi nhuận hậu hĩnh.

Muốn “trị quốc” phải “tề gia” trước, thời kỳ khẩn cấp nên dùng phương thức khẩn cấp. Nếu nói “tề gia” là bước thứ hai trong ván cờ do Lệ Trí Thành sắp đặt, Lâm Thiển không thể không thừa nhận, đã nhìn thấy hiệu quả ban đầu. Trong quá trình không ngừng cải tổ công ty, Ái Đạt được thổi một luồng sinh khí mới, đồng thời cũng nằm trọn trong bàn tay khống chế của Lệ Trí Thành.

Ngoài ra, uy danh của vị Boss cứng rắn này ngày càng tăng cao trong toàn thể công nhân viên. Nhắc đến Boss, mọi người đều cảm thấy kính sợ. Nghe nói một số cô gái trẻ còn tự xưng là “Trái vải”[1], thành lập fanclub của Lệ Trí Thành.

[1] “Trái vải” âm Hán Việt Lệ Chi, đồng âm với tên “Lệ Trí”.

Công ty mới chính thức thành lập vào mười ngày trước. Tiết Minh Đào được bổ nhiệm làm giám đốc, giám đốc bộ phận thông tin kỹ thuật của Ái Đạt trước kia làm phó giám đốc. Còn Lâm Thiển làm giám đốc phụ trợ, quản lý Trung tâm phục vụ khách hàng và các bộ phận nhân sự, hành chính, tài vụ.

Công ty mới quả nhiên tràn đầy sức sống, lượng tiêu thụ trên trang chủ cửa hàng Flagship vẫn ở mức cao, quản lý nội bộ cũng đơn giản hiệu quả. Dù quy mô chỉ khoảng một trăm nhân viên, Vinda cũng trở thành nơi mang lại lợi nhuận lớn nhất của Ái Đạt.

Lâm Thiển đi về văn phòng. Vừa tới gian ngoài, cô chợt bắt gặp thần sắc nghiêm túc, ẩn hiện tia xúc động của mấy người nhân viên.

Nhìn thấy cô, một nhân viên đứng dậy nói nhỏ: “Giám đốc Lâm, Lệ tổng đến rồi, đang ở trong văn phòng chị.”

Lâm Thiển đứng trước phòng làm việc của mình, nhẹ nhàng gõ cửa. Đợi bên trong vang lên lên tiếng nói quen thuộc “Vào đi”, cô mới đẩy cánh cửa.

Trong phòng vô cùng yên tĩnh. Lệ Trí Thành đang ngồi ở ghế của Lâm Thiển, quay lưng về phía cô, ngắm nhìn ánh chiều tà bên ngoài cửa sổ.

Một tháng qua, Lâm Thiển gặp anh không ít lần, nhưng đều vì công việc. Có lúc cô báo cáo tình hình kinh doanh hay cùng tham gia thảo luận với anh. Có lúc, cô chỉ liếc gương mặt trầm tĩnh không biểu cảm của anh qua đám đông.

Lâm Thiển đã quen với việc bắt đầu ngước nhìn anh từ phía xa như những nhân viên khác. Người đàn ông thật thà, hiền như khúc gỗ mà cô nhầm tưởng trong ký ức đã hoàn toàn biến mất.

Lệ Trí Thành bây giờ không còn xa lạ, bởi đây mới chính là con người thật của anh.

Bình thường, Lâm Thiển bận tối mắt tối mũi nên hiếm khi nhớ tới anh. Tuy nhiên, cũng có khi kết thúc một ngày làm việc, ngồi trong văn phòng ngắm rèm cửa có sắc màu ấm áp và khung cửa uốn lượn, cô mới chợt nhớ ra, căn phòng này là anh chuẩn bị cho cô, rất hợp tâm ý của cô. Có thể thấy anh bỏ không ít tâm tư.

Không ngờ loại người như Lệ Trí Thành cũng dành tâm tư cho phụ nữ. Thỉnh thoảng Lâm Thiển có chút áy náy và mềm lòng. Hồi tưởng mới thấy, hôm đó chắc anh định tỏ tình với cô, rồi đưa cô đi thăm quan văn phòng mới, kết quả bị cô từ chối thẳng thừng. Giờ nghĩ lại, cô thừa nhận mình đối xử khá tàn nhẫn với anh.

Nhưng mỗi khi nghĩ tới điều này, Lâm Thiển đều tự nhủ: mọi chuyện đã trở thành quá khứ. Bây giờ cô là quân tiên phong của anh, được gửi gắm trách nhiệm nặng nề. Cô phải cố gắng hơn nữa.

***

Lâm Thiển ngồi xuống phía đối diện Lệ Trí Thành, mỉm cười: “Lệ tổng, sao hôm nay anh lại đến đây?” Ngữ khí của cô khách sáo như không thể khách sáo hơn, nghiêm chỉnh như không thể nghiêm chỉnh hơn.

Nhưng trong con mắt của Lệ Trí Thành khi anh quay đầu nhìn Lâm Thiển, bộ dạng của cô rất sinh động.

Lúc này, anh cách cô rất gần. Trông anh không khác một tháng trước, khi cô vẫn còn ở bên anh là bao, vẫn là gương mặt tuấn tú với đường nét cương nghị, vẫn là đôi mắt đen trầm tĩnh đó. Tim Lâm Thiển đột nhiên đập nhanh một nhịp, trong lòng xuất hiện cảm giác như bãi đất bằng bỗng dưng mọc lên vài ngọn cỏ, không còn yên bình.

Nhiều lúc, chỉ khi một người nào đó ngồi trước mặt bạn, khi bạn nhìn rõ gương mặt của người đó, bạn mới phát hiện, bất kể bao lâu không gặp, ảnh hưởng của người đó đối với bạn, cảm giác phức tạp mà đối phương mang đến cho bạn thật ra luôn tồn tại, chưa từng tan biến.

“Tôi đến xem tình hình tiêu thụ của Vinda.” Lệ Trí Thành cất giọng trầm thấp, đồng thời cúi đầu lật giở tập văn bản trên bàn làm việc của Lâm Thiển. Ánh hoàng hôn hắt vào gương mặt nghiêng của anh, khiến người đàn ông này đẹp đẽ như một bức họa.

Lâm Thiển: “Vậy ạ? Để tôi báo cáo qua với anh.”

“Ừ.”

Hai người im lặng vài giây rồi Lâm Thiển bắt đầu lên tiếng. Trong lúc báo cáo, cô không nhịn được, lại một lần nữa liếc Lệ Trí Thành.

Hình như anh mới vừa cắt tóc, kiểu tóc ngắn hơn trước một chút, để lộ vầng trán rộng. Trước kia Lâm Thiển đã phát hiện, đôi mắt của anh to hơn, sâu hơn những người đàn ông khác. Vào thời khắc này, ánh mắt đầy vẻ mệt mỏi. Có phải thời gian gần đây anh quá vất vả? Trên người anh tỏa ra mùi rượu nhàn nhạt, tư thế tựa vào thành ghế thoải mái và lười nhác hơn bình thường. Trưa nay anh có bữa cơm xã giao? Dù sao cũng là người đứng đầu công ty nên chắc chắn anh thường xuyên phải tiếp quan chức nhà nước và các đối tác làm ăn. Chậc chậc, thật khó tưởng tượng bộ dạng của anh bên bàn tiệc rượu.

Nhanh chóng báo cáo xong, Lâm Thiển hỏi thăm dò một câu: “Lệ tổng, tình hình công ty đại khái là vậy, anh có chỉ thị gì không?”

Lệ Trí Thành xem tài liệu, bình thản trả lời: “Không.”

Lâm Thiển chẳng biết nói gì hơn. Một vị Boss lớn như anh không đi văn phòng giám đốc cũng như phó giám đốc, chạy đến chỗ của nhân vật thứ ba như cô làm gì? Vừa rồi cô còn tưởng, anh có nhiệm vụ riêng cho cô.

Hai người lại lặng thinh. Dù Lệ Trí Thành không lên tiếng, chỉ chăm chú xem tài liệu, nhưng Lâm Thiển vẫn cảm nhận thấy sự tồn tại rõ rệt của anh.

Cuối cùng Lâm Thiển cũng nhấp nhổm không yên. Phát hiện cốc trà trước mặt anh trống không, cô liền đứng dậy: “Tôi đi rót thêm nước cho anh...”

“Không cần.” Lệ Trí Thành cắt ngang lời, giọng điệu nhàn nhạt: “Tôi hơi mệt, em cứ ngồi bên cạnh tôi là được.”

Lâm Thiển ngây người. Vài giây sau, mặt cô nóng ran.

Cảm giác quen thuộc lại dội về. Cô tưởng rằng, chuyện của cô và anh đã trở thành quá khứ.

Câu nói của anh rõ ràng chỉ là vô ý, tại sao cô cảm thấy hình như anh lại muốn tấn công cô?

Tuy nhiên, trong hơn một tháng qua, Lâm Thiển làm việc độc lập, lãnh đạo mấy chục nhân viên, tâm lý cũng trưởng thành không ít. Cô nhanh chóng lấy lại bình tĩnh.

Đến đâu hay đến đó, Lâm Thiển tiếp tục ở bên cạnh anh.

Yên lặng nửa tiếng đồng hồ, Lâm Thiển thấy vô vị, bắt đầu nghĩ ngợi lung tung. Người xưa có câu “Hồng tụ thiêm hương”[2], theo cách nói của anh, chẳng lẽ có cô ở bên cạnh trong lúc đọc tài liệu khô khan, anh cũng cảm thấy dễ chịu?

[2] Hồng tụ thiêm hương chỉ thời xưa, lúc thư sinh học tập có cô gái trẻ trung xinh đẹp ở bên cạnh.

Stop, cô đang nghĩ gì thế?

Tâm lý của cô đâu có chững chạc như cô tưởng. Chỉ vì ở nơi xa “hoàng đế”, làm một tháng lãnh đạo nên rất oai phong. Bây giờ “hoàng đế” xuất hiện, vẫn có thể khiến cô hỗn loạn bằng một câu nói.

Con người Lâm Thiển một khi càng gặp khó khăn càng hăng hái, nên lâm vào tình huống bối rối, cô sẽ tìm cách che giấu. Thế là cô mở miệng: “Lệ tổng, tình hình tập đoàn gần đây thế nào rồi?”

Lâm Thiển đã chọn đúng đề tài gợi chuyện, bởi Lệ Trí Thành buông tài liệu trong tay, ngẩng đầu nhìn cô, khóe mắt ẩn hiện ý cười: “Cho tới ngày hôm qua, việc cải tổ công ty và điều chỉnh nhân viên đã hoàn tất.”

Lâm Thiển thốt lên: “Tốt quá!” Điều đó có nghĩa Lệ Trí Thành đã hoàn tất việc chỉnh đốn nội bộ, giải quyết bài toán khó nhất của Ái Đạt.

Vừa định nói câu gì đó thể hiện sự khâm phục của mình, ai ngờ Lệ Trí Thành nhìn cô chăm chú, đồng thời chuyển đề tài: “Vì vậy, bây giờ tôi có thể tập trung tinh lực, theo đuổi mục tiêu khác mà tôi muốn.”

Lâm Thiển gật đầu: “Đúng, chúng ta có thể...”

Còn chưa dứt lời, cô chợt bừng tỉnh... Không đúng... mục tiêu khác mà anh muốn?

Lâm Thiển liền cúi thấp đầu. Chẳng biết có phải cô quá nhạy cảm hay không?

Tuy nhiên, câu nói này tựa như một lời tuyên chiến: bởi vì tôi đã hoàn toàn khống chế cục diện của tập đoàn nên bây giờ tôi có thời gian... đối phó em?

Trong lúc tâm trí của Lâm Thiển rối bời, Lệ Trí Thành tựa hồ chẳng có chuyện gì xảy ra, tiếp tục cầm tài liệu, chỉ tay vào một thông số, hỏi cô chi tiết.

Trong lòng Lâm Thiển lại có chút nghi hoặc, lẽ nào điều anh ám chỉ là công việc? Cô lập tức lấy lại tinh thần, giải thích cụ thể với Lệ Trí Thành.

Một lúc sau, có người gõ cửa đi vào.

Là trợ lý mới của Lệ trí Thành, tên Tưởng Viên, một chàng trai trẻ được điều từ bộ phận thị trường sang. Lúc Lâm Thiển rời khỏi Ái Đạt, trợ lý của anh rõ ràng là Dương Hi Như do Cố Diên Chi sắp xếp. Không hiểu tại sao anh lại đổi thành Tưởng Viên.

Có mặt người thứ ba, Lâm Thiển bất giác thở phào nhẹ nhõm. Anh chàng Tưởng Viên rất nhanh nhẹn và được việc. Anh ta rút từ cặp tài liệu hai tấm vé, đặt lên bàn trước mặt Lệ Trí Thành: “Lệ tổng, đây là vé vào cửa trà hội đêm giao thừa của Hội quán Dung Nhã do Khang tổng của Minh Thịnh bảo người đưa đến.” Anh ta âm thầm quan sát nét mặt Boss: “Anh có đi không? Tôi sẽ chuẩn bị xe trước.”

“Cứ để ở đó.” Lệ Trí Thành lên tiếng, Tưởng Viên mỉm cười với Lâm Thiển rồi đi ra ngoài.

Lệ Trí Thành tiếp tục xem tài liệu, không để ý đến tấm vé, Lâm Thiển tò mò liếc qua. Ai cũng biết Hội quán Dung Nhã là địa danh nổi tiếng ở thành phố Lâm, tọa lạc trong khu vực thành cổ. Hội quán yên tĩnh cổ kính, bất luận về ẩm thực hay biểu diễn hí khúc cũng là nét đặc sắc của vùng Tây Nam. Vé vào cửa bình thường rất khó mua, Lâm Thiển từng đi xem vài lần, rất thích nơi này. Trà hội đêm giao thừa càng khó kiếm vé, vậy mà hai tấm vé này là phòng VIP, Lâm Thiển chỉ nhìn thôi cũng đủ thèm thuồng.

Không ngờ Khang tổng tặng cho Lệ Trí Thành, xem ra hai người có mối quan hệ không tồi.

Đang chìm trong suy tư, một giọng nói thanh lạnh vang lên bên tai cô: “Em có muốn đi không?”

Lâm Thiển giật mình, ngẩng đầu nhìn anh.

“Hôm qua tôi chơi cờ năm tiếng đồng hồ với Khang tổng, thắng được hai tấm vé này.” Lệ Trí Thành cất giọng bình thản: “Em cùng đi với tôi nhé?”

Tim Lâm Thiển lại bắt đầu đập thình thịch, cô nhất thời im lặng. Có lẽ đoán ra tâm tư của cô, Lệ Trí Thành nói: “Em đừng nghĩ ngợi nhiều, thích thì đi, coi như đây là phần thưởng cuối năm tôi dành cho phó tướng.”

Nghe anh nhắc đến hai từ “phó tướng”, không hiểu sao Lâm Thiển lại đỏ mặt. Mặc dù anh nói rất tự nhiên, lý do cũng rõ ràng, giống như anh đang nói với “phó tướng” Lâm Thiển, chứ không phải cô gái Lâm Thiển.

May mà cô chẳng cần nghĩ ngợi nhiều, bởi vì: “... Lệ tổng, cám ơn anh. Tôi rất thích buổi trà hội, nhưng tôi đã đặt vé đi Mỹ vào tối hôm nay.”

***

Buổi tối trước hôm tất niên, cả thành phố Lâm lung linh rực rỡ. Lúc Lệ Trí Thành đến viện điều dưỡng, đã hơn tám giờ. Trợ lý Tưởng Viên đi theo sau, tay cầm túi quà biếu chủ tịch.

Từ Dung hết sức vui mừng khi con trai xuất hiện. Biết gần đây anh tiến hành cải tổ tập đoàn, ông cảm thấy được an ủi. Ban đầu Lệ Trí Thành đưa ra ba điều kiện với bố, thứ nhất là lấy cổ phần đổi quyền sở hữu Vinda, thứ hai là trong thời gian anh nhậm chức, không một ai được phép nhúng tay vào tập đoàn, bao gồm cả người bố này.

Hai bố con ngồi uống trà ở sân trước.

Từ Dung nói: “Bây giờ tập đoàn đã được anh cứu sống, bố rất vui. Bố sẽ không nói dài dòng, tương lai còn nhiều khó khăn, càng thuận buồm xuôi gió, anh càng phải thận trọng. Người đứng đầu của Tân Bảo Thụy và Tư Mỹ Mỳ không phải nhân vật đơn giản.”

Lệ Trí Thành: “Con biết.”

Từ Dung lại hỏi: “Bước tiếp theo, anh định thế nào? Đã có kế hoạch chưa?”

Lệ Trí Thành gật đầu.

Từ Dung tỏ ra hứng thú: “Anh định làm gì?”

Lệ Trí Thành hiển nhiên không muốn đi sâu vào đề tài này, anh chỉ trả lời ngắn gọn: “Bố sẽ thấy ngay thôi.”

Từ Dung cười híp mắt. Trước đó Lệ Trí Thành bày ra chiêu “giương đông kích tây”, khiến người biết rõ nội tình đều chấn động. Hôm nay nghe giọng điệu chắc chắn và quyết đoán của con trai, Từ Dung bụng bảo dạ: lẽ nào nó lại gây nên “cuộc chiến” một mất một còn trong ngành?

Nhưng người con trai này rất kín miệng, anh không muốn nói, người khác không có cách nào cậy mồm. Từ Dung thở dài: “Ngay cả bố, anh cũng không tiết lộ. Vậy bố hỏi anh, sau này anh lấy vợ, anh có nói với vợ không?”

Bất cứ bậc làm cha làm mẹ nào đều quan tâm đến chuyện chung thân đại sự của con cái, Từ Dung cũng không ngoại lệ. Bây giờ sự nghiệp của con trai đã tạm ổn nên ông nhắc đến đề tài này một cách tự nhiên.

Ông còn tưởng Lệ Trí Thành sẽ không trả lời, ai ngờ trầm mặc một lát, không biết nghĩ đến chuyện gì, khóe miệng anh ẩn hiện ý cười.

Từ Dung rất bất ngờ, hỏi ngay: “Sao vậy? Anh có bạn gái rồi à?”

Lệ Trí Thành ngước nhìn bầu trời: “Con đã bày toàn bộ kế hoạch trước mặt cô ấy.”

“Sau đó thì sao?”

Lệ Trí Thành đáp khẽ: “Cô ấy không dám xem.”

Từ Dung hơi ngẩn người, bật cười thành tiếng rồi vỗ vai con trai: “Có nghĩa anh vẫn chưa theo đuổi thành công, anh định thế nào?”

Lệ Trí Thành cúi đầu nhìn đồng hồ, đồng thời cất giọng thản nhiên: “Ngày mai là tất niên, cô ấy một mình ra nước ngoài đón Tết. Đối với con, có lẽ đây là cơ hội tốt.”

Từ Dung không hiểu ý, kết quả lại nghe con trai nói tiếp: “Tối mai con không thể cùng bố đón giao thừa. Con đã đặt vé đi Mỹ, chuyến bay hai tiếng đồng hồ sau.”

***

Mỗi người trải qua tối Ba mươi trong hoàn cảnh khác nhau.

Ninh Duy Khải cùng vợ về ngôi nhà lớn của Chúc gia ăn cơm tất niên. Vào thời khắc đón giao thừa, anh ta ôm vợ đứng bên cửa sổ ngắm pháo hoa, lại một lần nữa đưa ra lời hứa yêu nhau trọn đời.

Trần Tranh vẫn ở quán bar sôi động, bên cạnh là cô gái xinh đẹp gợi cảm. Anh ta nheo mắt theo dõi cảnh ăn chơi sa đọa trước mặt. Hôm nay anh ta chỉ muốn buông thả bản thân, chỉ muốn tận tình hưởng lạc.

Tiết Minh Đào vẫn ở công ty làm thêm. Cố Diên Chi xuất quỷ nhập thần, đi nước ngoài du lịch. Cao Lãng trực ở phòng bảo vệ, vô cùng phấn khởi khi nghĩ đến khoản tiền thưởng trong thẻ ngân hàng...

Tuy nhiên, mỗi người đều nghĩ tới một vấn đề, mình phải làm gì... trong năm mới.

Mình phải tiếp tục bảo đảm vị trí đầu ngành của Tân Bảo Thụy, tiêu diệt mọi khả năng tấn công và thách thức. Mình phải trả thù thằng bộ đội và con bé đó, thù này không thể không báo. Mình không hiểu chuyện đại sự, nhưng mình sẽ đi theo tiểu đoàn trưởng, làm tốt công việc được giao, tiết kiệm tiền gửi về cho bố mẹ...

Dục vọng vĩnh viễn là cái hố không bao giờ lấp đầy trong mỗi con người.

Còn vào thời khắc này, sau mười mấy tiếng đồng hồ trên máy bay, Lâm Thiển kéo hành lý, đứng trước cửa một căn hộ ở khu vực phía Đông Manhattan. Cô cũng nhủ thầm: sang năm, mình sẽ càng mạnh hơn, có thể củng cố vị trí lãnh đạo cao cấp ở trong công ty.

Có điều bây giờ, cô phải đi thăm ông anh “máu lạnh” trước.

Chuông kêu một hồi nhưng không ai trả lời.

Lâm Thiển nhún vai. Hôm nay không phải ngày cuối tuần nên Lâm Mạc Thần đi làm cũng là chuyện bình thường. Do muốn gây bất ngờ và không định làm phiền anh trai, cô chẳng thông báo trước rằng mình sang bên này.

Lâm Thiển rút chìa khóa, mở cửa vào nhà.

Một tiếng sau. Lâm Thiển nằm trong bồn tắm, bên tay là ly rượu vang. Nước rượu đỏ tươi trong ly pha lê óng ánh, phản chiếu sao trời bên ngoài cửa sổ, tạo thành cảnh tượng thảnh thơi dễ chịu.

Điện thoại di động của cô không ngừng rung, toàn bạn bè và đồng nghiệp gửi tin nhắn chúc mừng năm mới. Ngay cả kẻ thù không đội trời chung Trần Tranh cũng nhắn tin, chúc cô năm mới ước gì được nấy, thăng quan tiến chức, bên dưới đề Trần Tranh- Tư Mỹ Kỳ. Có lẽ anh ta gửi một nội dung cho cả đám người, Lâm Thiển cười tủm tỉm, không để ý đến anh ta.

Bởi vì đang ở nước ngoài nên cô không hồi đáp phần lớn tin nhắn, chỉ gửi lời chúc phúc đến mấy vị lãnh đạo. Nhưng đến lượt Lệ Trí Thành, cô lại hơi do dự.

Không hiểu tại sao, nghĩ đến vẻ mặt của anh hôm qua, khi hỏi cô có cùng đi xem hát hay không, trong lòng cô lại trở nên hỗn loạn.

Lâm Thiển ngẫm nghĩ, bắt đầu soạn thảo tin nhắn: Lệ tổng, chúc anh năm mới toại nguyện, Ái Đạt đạt thành tích tốt. Trà hội đêm giao thừa chắc chắn rất hay, chúc anh vui vẻ.

Chưa đầy một phút sau, Lệ Trí Thành nhắn lại: Tôi không đi.

Lâm Thiển ngẩn người nhìn tin nhắn. Nhớ đến gương mặt trầm mặc của anh lúc đó, cô tự dưng cảm nhận được sự hụt hẫng của anh, điều này khiến cô hơi áy náy.

Đúng lúc này, tầng dưới vang lên tiếng nói chuyện, Lâm Thiển bỏ điện thoại sang một bên, ra khỏi bồn tắm.

***

Lâm Mạc Thần hôm nay bận tối mắt tối mũi. Anh không có ý định đón Tết âm lịch. Đón Tết kiểu gì chứ, một mình ăn uống, hay là đi quán bar kiếm phụ nữ như những người đàn ông độc thân khác ở Mỹ? Anh không đến nỗi vô vị như vậy. Hơn nữa, các cô gái ở quán bar rất xấu.

Cho tới lúc này, công việc của anh vẫn chưa kết thúc. Lâm Mạc Thần mời mấy đối tác về nhà. Mọi người không khách sáo, ra ngoài ban công nhà anh uống trà, thảo luận dự án đầu tư gần đây.

Trò chuyện khoảng nửa tiếng đồng hồ, một đối tác người da đen đột nhiên ngây ra, hỏi Lâm Mạc Thần: “Jason, cậu có nghe thấy tiếng động gì không?”

Nghe anh ta nói vậy, tất cả mọi người đều im lặng. Sau đó, quả nhiên tầng hai vang lên tiếng bước chân loẹt xoẹt.

Mọi người đưa mắt nhìn nhau. Nghe tiếng bước chân, Lâm Mạc Thần đã nhận ra là ai. Anh mỉm cười, nụ cười thân thiện và vui vẻ hiếm thấy, đối tác nữ ngồi bên cạnh lập tức mở miệng suy đoán: “Jason, lẽ nào nhà anh có đàn bà?”

Lâm Mạc Thần: “Là em gái tôi.”

Anh vừa dứt lời, một cô gái trẻ từ cầu thang đi xuống, mỉm cười chào hỏi mọi người: “Anh! Chào các anh chị!”

Đàn ông đều là động vật thị giác, mà ở phố Wall đàn ông chiếm phần đông. Lúc này, bất kể người da trắng, da vàng hay da đen, chỉ cần là đàn ông, đều dồn ánh mắt về phía Lâm Thiển.

Cô gái người Hoa ngoài hai mươi tuổi chỉ mặc quần bò và áo thun có mũ màu đen đơn giản, dưới chân là đôi dép lê. Mái tóc ướt xõa xuống bờ vai, gương mặt trắng ngần ửng đỏ. Tuy không phải giai nhân tuyệt sắc nhưng ngũ quan thanh tú của cô toát lên vẻ phong tình riêng biệt, hết sức sinh động.

Lâm Mạc Thần hết nhìn em gái lại đảo mắt qua đám đàn ông. Anh hơi chau mày, đứng dậy nói: “Có người nhà tới thăm, hôm nay chúng ta thảo luận đến đây thôi.”

Thái độ đuổi khách rất dứt khoát.

Năm phút sau, căn nhà khôi phục trạng thái yên tĩnh. Lâm Thiển đứng cạnh anh trai, tươi cười tiễn người khách cuối cùng ra cửa. Lâm Mạc Thần liếc cô một cái: “Trước khi đến đây, em cũng không báo với anh một tiếng. Con gái con đứa không nên chạy lung tung.”

Lâm Thiển cười hì hì, khoác tay anh trai đi vào nhà: “Em muốn gây bất ngờ cho anh ấy mà. Anh, vừa rồi anh có giật mình khi nghe thấy tiếng bước chân ai oán của em không?”

Lâm Mạc Thần phì cười một tiếng, không thèm trả lời.

Lâu rồi không gặp, Lâm Thiển chắc chắn sẽ chuẩn bị quà cho anh trai. Tuy nhiên, cô phải đi làm cho đến ngày cuối cùng, chẳng có thời gian dạo phố mua sắm. Vì vậy, món quà tặng anh cũng rất tạm bợ. Đó là một cái ví tiền nam của Ái Đạt mà cô tiện tay lấy ở công ty.

Quả nhiên sau khi nhận món quà, Lâm Mạc Thần liếc qua rồi ném xuống sofa.

Lâm Thiển kháng nghị: “Anh không thể kỳ thị sản phẩm trong nước. Thật ra chất lượng của nó rất tốt, hơn nữa là tâm huyết của công ty em.”

Lâm Mạc Thần: “Đợi khi nào em và cộng sự của em lọt vào Top 5 toàn cầu, anh sẽ suy nghĩ đến chuyện sử dụng sản phẩm.”

Lâm Thiển trừng mắt, đang định phản bác, nhưng vì từ “cộng sự” của anh trai, cô đột nhiên nhớ tới Lệ Trí Thành, nhớ tới bộ dạng cương nghị của anh khi khích lệ nhân viên tranh đua dự án Minh Thịnh, cũng nghĩ đến quá trình bày mưu tính kế, chơi lại đối thủ của anh.

Bây giờ đối diện với sự ngạo mạn của anh trai, tự dưng cô cũng có cảm giác bực bội khó chịu.

Nhưng cô chỉ thản nhiên mỉm cười: “Hừ... chắc chắn sẽ có ngày đó, anh cứ đợi đi.”

***

Đối diện căn hộ, cách một con đường là khách sạn năm sao sang trọng. Buổi tối hôm nay có tuyết, tuyết rơi xuống cành cây và người đi bộ, lấp lánh dưới ánh đèn. Lâm Thiển ngồi trong nhà hàng của khách sạn, ngắm cảnh sắc đẹp đẽ ở ngoài cửa sổ, có chút thất thần.

Lâm Mạc Thần ngồi ở phía đối diện, tay cầm dao dĩa bạc, tao nhã cắt bít tết. Anh cũng âm thầm quan sát vẻ mặt của em gái.

“Em có bạn trai rồi à?” Anh đột ngột mở miệng: “Là cậu Lệ Trí Thành đó?”

Lâm Thiển đờ người, ngoảnh đầu nhìn anh trai.

“Sao anh biết... Không phải đâu, em chưa có bạn trai. Nhưng sao anh lại nhắc tới anh ấy?”

Lâm Mạc Thần cười: “Người khác chắc cũng chẳng lọt vào mắt em.”

Lâm Thiển không khỏi kinh ngạc trước con mắt tinh tường của anh trai. Im lặng một lúc, cô không giấu giếm, khai thật: “Anh ấy tỏ tình với em, nhưng em đã từ chối.”

Lâm Mạc Thần im lặng nhìn em gái.

Tuy nói câu từ chối một cách thản nhiên, nhưng cô không ý thức được rằng, bàn tay cầm dao dĩa của mình đang chọc loạn xạ vào miếng bít tết trong đĩa.

Ánh mắt Lâm Mạc Thần tối sầm: “Rất tốt, em nên từ chối, bây giờ anh cũng không đồng ý.”

Lâm Thiển không khỏi ngạc nhiên: “Tại sao?”

Lâm Mạc Thần đặt dao dĩa xuống bàn, cầm khăn lau miệng mới điềm nhiên trả lời: “Bởi vì cậu ta không phải là người bình thường. Lâm Thiển, càng là đàn ông tâm tư thâm trầm, trong tình yêu, em càng phải “rút gân lột da” cậu ta, khiến cậu ta chẳng còn một thứ gì, đến lúc đó em mới có thể nhìn thấy trái tim chân thật của cậu ta.”

Nửa tiếng sau.

Lâm Thiển mặc áo khoác lông vũ, đội mũ choàng khăn, đeo găng tay, đứng ở ngoài cửa nhà hàng. Khi quay đầu về phía cửa sổ kính, bắt gặp bộ dạng trầm tĩnh đang gọi điện thoại của anh trai, cô không nhịn được, oán thầm trong lòng.

Làm gì có người anh trai nào cố chấp như vậy?

Sau khi nghe lý luận của Lâm Mạc Thần, Lâm Thiển vô thức hỏi lại: “Anh, loại đàn ông như anh đã bị người phụ nữ nào “lột da rút gân” chưa?”

Lâm Mạc Thần đen mặt, một lúc sau vẫn không thèm để ý đến em gái.

Lâm Thiển không biết rõ về tình sử của anh trai. Lúc này, cô lờ mờ đoán ra điều gì đó nhưng không dám hỏi nhiều. Nhân lúc Lâm Mạc Thần gọi điện thoại, cô chuồn ra ngoài hít thở không khí trong lành.

Khách sạn mang phong cách kiến trúc kiểu châu Âu, giữa các tòa nhà có hàng cây rợp bóng và thảm cỏ, bây giờ phủ đầy tuyết trắng. Cửa kính bên cạnh còn treo đèn lồng nhỏ kiểu Trung Quốc rực rỡ, bên trên dán tờ giấy nhỏ viết chữ Hán, xem ra là trò đố đèn truyền thống của người Trung Quốc. Có vài người đứng vây quanh mấy ngọn đèn lồng ngó ngó nghiêng nghiêng.

Lâm Thiển cũng tiến lại gần xem trò vui

Cô cầm một tờ lên đọc, cũng khá thú vị. Tờ giấy viết “Thế giới của đàn ông” ( đoán một chữ). Lâm Thiển đang nghĩ xem là chữ gì, liền nghe một cô gái thấp bé, trông giống người Nhật Bản ở bên cạnh nói tiếng Anh với bạn đi cùng: “Không cần đoán nữa, vừa rồi có một anh chàng đã đoán ra toàn bộ câu đố.”

Người bạn tiếp lời: “Vậy anh ta giành giải nhất rồi?”

Lâm Thiển cảm thấy hứng thú, lập tức quay đầu. Cô nhân viên phục vụ người da trắng đứng gần mỉm cười: “Đúng vậy, là một anh chàng rất đẹp trai. Anh ta đi lĩnh giải nhất về rồi kia kìa.”

Mọi người và cả Lâm Thiển đều nhìn về hướng đó, chỉ thấy một người đàn ông cao lớn, một tay bỏ túi quần, một tay cầm đèn lồng từ đầu hành lang đi tới.

Nơi đó ánh sáng tối mờ mờ, Lâm Thiển chỉ thấy thân hình cao lớn của đối phương. Người đàn ông cúi thấp đầu, ánh đèn chiếu lên gương mặt với đường nét cương nghị của anh.

Nhưng sao Lâm Thiển cảm thấy người đó trông rất quen?

Cô gái Nhật Bản ở bên cạnh lên tiếng: “Có phải là người Hàn Quốc không?” Bạn đồng hành lập tức tiến lên một bước để nhìn cho rõ, kết quả đứng chắn trước mặt Lâm Thiển.

Lâm Thiển cũng không chịu lép vế, liền đi vòng qua bọn họ, tiến về phía trước mấy bước. Sau đó, cô nhìn thấy người đàn ông mỗi lúc một gần.

Thân hình càng nhìn càng quen thuộc. Sau đó, người đàn ông ngẩng đầu, không để ý đến xung quanh, chỉ thu một mình Lâm Thiển vào tầm mắt.

Hôm nay anh không mặc comple, chỉ mặc áo khoác đen bình thường, trông càng trẻ trung ngời ngời. Đôi mắt anh lấp lánh dưới ánh đèn, vụt qua ý cười nhàn nhạt.

“Lâm Thiển, chúc mừng năm mới.”

Phản ứng đầu tiên của Lâm Thiển là dụi mắt mình.

“Lệ tổng, sao anh lại ở đây?”

Cô nhân viên phục vụ người da trắng cũng hết sức ngạc nhiên: “Sao anh không nhận giải nhất là chiếc iphone? Đèn lồng này chỉ là giải ba.”

Nghe cô ta nói vậy, Lâm Thiển vô thức nhìn xuống tay anh. Đó là chiếc đèn lồng tám góc cung đình rất tinh xảo, phía trên in hình thiếu nữ quyền quý thời cổ xưa, vô cùng sinh động.

Hai cô gái Nhật Bản ở bên cạnh thì thầm bàn tán, còn Lâm Thiển vẫn chưa định thần. Lệ Trí Thành đột nhiên mở miệng: “Em hãy giơ cả hai tay ra đây.”

Lâm Thiển không hiểu, nhưng vẫn giơ hai tay theo phản xạ. Bởi vì sự xuất hiện đột ngột của anh, nhịp tim của cô bắt đầu không ổn định.

Dưới ánh đèn mờ mờ, thần sắc Lệ Trí Thành rất dịu dàng. Anh vẫn nhìn cô chăm chú, trong khi trao cây đèn lồng vào tay trái của cô.

“Cầm lấy.” Giọng nói trầm thấp vang lên.

“Vâng.” Lâm Thiển cầm cây đèn, bụng bảo dạ: chắc Boss thấy bên cạnh có người nên ngại. Đàn ông cầm đèn lồng có vẻ mất hình tượng, bảo mình cầm là đúng rồi. Nhưng tại sao anh bắt giơ cả hai tay?

Tay phải của cô đột nhiên bị nắm chặt. Lòng bàn tay người đàn ông khô ráp, mát lạnh. Mười đầu ngón tay đan vào nhau.

Lâm Thiển ngẩng đầu nhìn anh.

Anh cũng lặng lẽ nhìn cô, ánh mắt sâu thẳm như bầu trời đêm. Trong khi đó, bàn tay nắm rất chặt, hoàn toàn không có dấu hiệu buông lỏng.

“Ồ...” Hai cô gái ở bên cạnh cảm thán.

Tim Lâm Thiển đập thình thịch, thình thịch.

Lệ Trí Thành bất thình lình xuất hiện trước mặt cô như từ trên trời rơi xuống. Vừa gặp nhau, anh đã bảo cô giơ cả hai tay. Sau đó, anh đưa cho cô cây đèn lồng, đồng thời nắm lấy tay cô.

Chuyện này quả thật quá hoang đường.

Vào giây phút bốn mắt nhìn nhau, Lệ Trí Thành không nói một lời, dắt tay Lâm Thiển đi ra ngoài.

Lâm Thiển chỉ còn cách đi theo anh, bàn tay anh đang nắm chặt như bị đốt nóng. Họ không để ý đến ánh mắt tò mò và sự huyên náo ở xung quanh, lặng lẽ đi qua đám đông, ra khỏi khách sạn, hòa nhập vào đường phố phồn hoa tuyết trắng bay ngợp trời.

***

Trên không trung, hoa tuyết vẫn bay lất phất. Lâm Thiển liếc qua bờ vai và đỉnh đầu dính đầy tuyết trắng của người đàn ông đi đằng trước, chỉ cảm thấy trái tim sắp nhảy khỏi lồng ngực.

Anh đang làm gì vậy?

Ngày cuối cùng của năm, Lệ Trí Thành đột nhiên vượt đại dương, xuất hiện trước mặt cô, tặng cô một ngọn đèn lồng, không nói một tiếng liền dắt tay cô đi mất, chẳng khác nào bỏ trốn cùng nhau. Là đương sự tham gia cuộc “bỏ trốn”, vậy mà cho đến thời điểm này, Lâm Thiển vẫn mù mờ.

Ngẫm nghĩ kỹ mới thấy, anh muốn tìm cô cũng không phải việc khó khăn. Trong hồ sơ cá nhân ở công ty, cô điền hai số điện thoại liên lạc khẩn cấp, một là của người bạn thân trong nước, hai là của anh trai, gồm cả địa chỉ cụ thể. Vì vậy, anh mới có thể tìm đến tận nơi này.

Còn về vấn đề visa đi Mỹ, đúng rồi, tại một cuộc họp cấp quản lý cách đây không lâu, Tiết Minh Đào kiến nghị Lệ Trí Thành có thời rảnh nên đi khảo sát các doanh nghiệp chuyên sản xuất va li túi xách ở các nước Âu Mỹ để học hỏi kinh nghiệm. Lúc đó Lệ Trí Thành đã trả lời “Chuyện này tính sau”. Lâm Thiển không còn là trợ lý nên không nắm rõ lịch trình của anh. Không biết chừng ngay sau đó, công ty đã đi làm visa cho anh cũng nên.

Ánh mắt Lâm Thiển dừng lại ở hai bàn tay đang nắm chặt. Bàn tay người đàn ông tràn đầy sức mạnh, ôm trọn tay cô. Nhịp tim của Lâm Thiển hiện đã nhanh hơn bước đi trầm ổn của Lệ Trí Thành.

“Lệ tổng, anh bỏ tay ra trước đi.” Cô lên tiếng.

Lúc này, hai người đã đi đến đài phun nước phát tiếng nhạc. Xung quanh người đi lại thưa thớt, chỉ có một đôi tình nhân đứng bên đài phun nước. Cảnh vật rất yên tĩnh và giá lạnh.

Lệ Trí Thành dừng bước, buông tay rồi quay người nhìn cô.

Lâm Thiển thở phào nhẹ nhõm, lập tức bỏ tay vào túi áo. Nhưng túi áo ấm áp cũng không mang lại cảm giác gì, bởi sức mạnh và hơi ấm từ lòng bàn tay người đàn ông dường như vẫn lưu lại trên làn da cô, mãi vẫn không tan biến.

Đứng cùng Lệ Trí Thành trên đường phố Manhattan, Lâm Thiển chợt có cảm giác không chân thực. Anh chẳng có bất cứ cử chỉ nào, chỉ yên lặng quan sát cô, nhưng giống như mỗi cái nhìn chăm chú trước đó, đều khiến lòng cô hỗn loạn.

“Lâm Thiển.” Anh cất giọng trầm ấm: “Tôi đột nhiên muốn đi thăm em, em không cần cảm thấy áp lực.”

Lâm Thiển cụp mi, né tránh ánh mắt của anh. Làm sao cô có thể không cảm thấy áp lực cơ chứ?

Không biết phụ nữ có phải là động vật ham hư vinh trời sinh? Biết rõ tâm ý của anh đối với cô, biết rõ bụng dạ anh thâm sâu khó lường, chuyến đi này chỉ nhằm mục đích tấn công trái tim mình, nhưng nghĩ đến chuyện anh là CEO của công ty, trước đó lại là quân nhân hình như chưa bao giờ bước chân ra khỏi tổ quốc, hôm nay vì mình, bỏ qua cái Tết ở quê nhà, đuổi theo đến tận nước Mỹ xa lạ... Lâm Thiển liền cảm thấy mềm lòng, cũng có chút ngọt ngào. Tuy nhiên, cảm giác ngọt ngào ấy cũng khiến cô ngửi ra mùi vị nguy hiểm.

Mùi nguy hiểm thuộc về người đàn ông trước mặt.

Khác với tâm tình phức tạp và hỗn loạn của Lâm Thiển, nội tâm của Lệ Trí Thành bình ổn và trấn tĩnh hơn nhiều.

Anh lặng lẽ ngắm nhìn người phụ nữ trước mặt.

Không giống hình ảnh đứng đắn nơi công sở, hôm nay cô mặc áo len màu nhạt, quần bò màu xanh đậ, bên ngoài là áo khoác lông vũ. Bộ dạng của cô bây giờ giống em gái nhà hàng xóm, thoải mái và không kém phần tươi trẻ.

Bàn tay thon dài của cô cầm ngọn đèn lồng. Ánh đèn đỏ hắt lên gương mặt, khiến đôi mắt cô sáng ngời.

Đây chính là người phụ nữ anh muốn, không ai có thể thay thế.

Anh muốn từ nay về sau, cô chỉ tỏa ánh sáng đẹp đẽ và riêng biệt trong bàn tay anh.

Lâm Thiển đương nhiên không biết tâm tư thâm trầm của người đàn ông bên cạnh. Cô cố trấn tĩnh, giả bộ như không có chuyện gì xảy ra, đồng thời mở miệng hỏi: “Lệ tổng, anh đã ăn tối chưa?”

“Chưa.” Lệ Trí Thành đáp.

Lâm Thiển hơi bất ngờ, vì bây giờ đã hơn tám giờ tối. Hay vừa xuống máy bay, anh đã lập tức đi tìm cô?

“Tôi mời anh ăn cơm nhé.” Cô có chút xót xa.

Khóe mắt Lệ Trí Thành hiện nụ cười: “Không cần, để tôi mời em.” Anh đưa mắt về phía khách sạn cách đó không xa: “Chúng ta đi thôi.”

Lâm Thiển cũng nhìn khách sạn, lập tức nhớ ra một chuyện.

Thôi chết rồi, cô đã quên mất Lâm Mạc Thần. Nếu anh gọi điện thoại xong không thấy người, chắc sẽ đi tìm. Di động của cô vẫn để trên bàn ăn, anh không thể liên lạc với cô. Nếu anh hỏi nhân viên phục vụ ở bên ngoài, biết cô cùng một người đàn ông tay nắm tay đi mất...

Bộ não của Lâm Thiển chợt hiện ra gương mặt của anh trai khi nói câu lạnh lùng vừa nãy: “Hãy rút gân lột da cậu ta...”

Lâm Thiển vội vàng quan sát cửa khách sạn, may mà không thấy bóng dáng Lâm Mạc Thần. Cô lại quay sang Lệ Trí Thành: “Lệ tổng, cho tôi mượn điện thoại một chút.”

Bây giờ đương nhiên nhiên cô không thể cùng Lệ Trí Thành về khách sạn ăn tối, cũng không thể bỏ mặc anh. Thế là Lâm Thiển vừa bấm số, vừa giơ tay gọi taxi, đồng thời nói với Lệ Trí Thành: “Lệ tổng, tôi từng ăn ở nhà hàng của khách sạn này rồi, rất khó nuốt. Chúng ta đi chỗ khác có được không?”

Lệ Trí Thành lặng lẽ quan sát đôi mắt chớp chớp, vẻ mặt chờ đợi và giọng điệu có chút khẩn cầu của cô. Người phụ nữ này giống một con mèo sôi nổi xảo quyệt, bây giờ không biết cô đang bày trò gì, tại sao lại sợ anh đến khách sạn đó?

Trước ánh mắt linh lợi của cô, trong lòng anh như bị một bàn tay gãi nhẹ, mang lại cảm giác ngưa ngứa, sau đó càng muốn nhiều hơn.

“Được.” Lệ Trí Thành bình thản trả lời.

Lâm Thiển mừng rỡ trước câu trả lời dứt khoát của anh. Đúng lúc này, xe taxi cũng đến nơi. Cô vừa định mở cửa sau để Lệ Trí Thành ngồi một mình theo thói quen, anh đã giơ tay hành động trước cô một bước: “Em lên xe đi.”

Điện thoại trong tay Lâm Thiển nối máy, giọng nói đầy từ tính của Lâm Mạc Thần truyền tới: “Hello?” Lâm Thiển lập tức ngồi vào ghế sau, bịt ống nói mới nhanh chóng báo địa chỉ với tài xế. Tiếp theo, cô buông tay rồi lên tiếng: “Anh, là em, vừa rồi em quên không mang di động, anh đã ăn xong chưa?”

Lệ Trí Thành ngồi bên cạnh im lặng lắng nghe.

Giọng Lâm Thiển lúc này trở nên vô cùng dịu dàng, thậm chí còn êm tai hơn cả lúc nịnh nọt anh.

Lâm Thiển tương đối gặp may. Lâm Mạc Thần ở đầu kia vừa mới kết thúc cuộc điện thoại công việc, vẫn chưa phát hiện em gái đã “mất tích”. Có lẽ công việc đạt kết quả tốt đẹp, giọng điệu của anh khá vui vẻ: “Xong rồi. Em đang ở đâu vậy, còn không quay về đây?”

Lâm Thiển nói nhỏ: “Anh, anh cứ về nhà trước đi. Em có một người bạn vừa sang bên này, em đưa anh ấy đi ăn tối rồi về ngay.”

Ở đầu kia, Lâm Mạc Thần hơi chau mày, bỏ di động ra trước mặt xem số điện thoại.

Là dãy số của Trung Quốc đại lục.

Chậc chậc... theo đến tận nước Mỹ rồi?

“Bạn ư?” Lâm Mạc Thần vẫn giữ ngữ điệu thản nhiên như cũ: “Là cậu ta phải không?”

Lâm Thiển nghẹn giọng, cười giả lả theo phản xạ: “Không phải đâu.” Vừa định bảo chỉ là bạn bình thường, khóe mắt liếc Lệ Trí Thành ở bên cạnh, cô phát giác nói như vậy không ổn thỏa.

Đầu kia... là một con sói. Đầu này cũng là một con sói.

Thấy em gái ấp a ấp úng, Lâm Mạc Thần không truy vấn, chỉ cười nhạt: “Đưa điện thoại cho cậu ta.”

Lâm Thiển: “Hả? Để làm gì?”

“Đêm giao thừa cậu ta dẫn em gái của anh đi mất, với tư cách là bậc phụ huynh, anh cũng nên dặn dò một hai câu đúng không?”

Lâm Thiển: “... Không cần đâu.” Vừa trả lời, cô vừa vô thức liếc Lệ Trí Thành, chỉ thấy anh đang nhìn cô chăm chú. Với trí thông minh của anh, chắc chắn nghe ra điều bất thường. Tình huống này khiến Lâm Thiển hết sức đau đầu. Dù sao cô cũng không thể nói thẳng: tuy tôi từ chối anh, nhưng anh trai tôi vẫn coi anh là kẻ thù giả tưởng cần cho một bài học. Nếu đối phương là người bình thường thì không nói làm gì, chắc chắn sẽ bị anh trai xử lý. Nhưng đổi lại là Lệ Trí Thành, không biết ai sẽ xử lý ai ấy chứ.

Trong lòng Lâm Thiển rối bời, cô nói với anh trai: “Cứ vậy đi, chúc anh năm mới vui vẻ, bye bye!” Nói xong cô lập tức cúp điện thoại rồi tắt nguồn. Khi ngẩng đầu, chạm phải ánh mắt của Lệ Trí Thành, cô mới phát giác hành vi vừa rồi của mình rất không thỏa đáng.

May mà anh không lên tiếng, chỉ nhận di động rồi bỏ vào túi áo. Hành động của anh khiến Lâm Thiển cảm thấy dễ chịu. Ở bên cạnh người thông minh có điểm tốt, bạn chẳng cần nói gì, anh vẫn hiểu ý và quan tâm chăm sóc bạn.

Ai ngờ Lâm Thiển còn đang thầm tán thưởng người đàn ông ngồi bên cạnh, anh chợt cất giọng bình tĩnh với cô: “Em hãy bảo tài xế quay về khách sạn.”

Lâm Thiển đờ ra trong giây lát: “Về... về làm gì?”

Lệ Trí Thành từ tốn mở miệng: “Là tôi đến bất thình lình, suy nghĩ không chu đáo. Hôm nay là đêm giao thừa, về lý mà nói em nên ở cùng người nhà. Tôi sẽ đưa em về. Ngoài ra...” Anh ngừng vài giây, nhìn cô chăm chú: “Tôi nghĩ, tôi và anh trai em sớm muộn cũng gặp mặt, cũng cần nói chuyện cụ thể. Em không cần quá căng thẳng.”

Lâm Thiển ngẩn người, hai má nóng ran. Cô luôn cho rằng da mặt mình đã rất dày, kỳ thực còn thua xa da mặt Boss. Cô chưa nhận lời anh, thậm chí từng từ chối anh, vậy mà anh cứ làm như hai người đã xác định mối quan hệ. Không phải anh quá mạnh mẽ và tự tin đấy chứ?

“Không cần đâu...” Lâm Thiển né tránh ánh mắt Lệ Trí Thành, nói nhỏ.

Ai ngờ anh đưa ra lý do không chê vào đâu được: “Sau vụ Minh Thịnh, tôi rất muốn tìm cơ hội trực tiếp cám ơn anh trai em.”

Lâm Thiển đờ người. Vừa ngẩng đầu, cô liền rơi vào đôi mắt sâu thẳm của Lệ Trí Thành. Khóe mắt anh vụt qua ý cười, thậm chí mang hàm ý nào đó.

Lâm Thiển chợt hiểu ra vấn đề. Không phải anh cố ý trêu cô đấy chứ?

Hình như là vậy.

Bên ngoài cửa xe là thành phố ồn ào náo nhiệt, đèn điện sáng rực chiếu lên gương mặt anh. Hoa tuyết bay bay, khiến màn đêm càng trở nên lung linh, sinh động.

Bị Lệ Trí Thành chiếu tướng một lúc, Lâm Thiển ngẩng đầu, bình tĩnh từ chối đề nghị của anh: “Không cần quay về. Cuộc sống về đêm của anh trai tôi rất phong phú. Chúng ta mà về, anh ấy cũng chẳng tiếp. Anh muốn gặp anh ấy, để lần sau đi.”

***

Ở khu chung cư cách đó vài con đường, Lâm Mạc Thần rút chìa khóa mở cửa.

Đứng ở cửa nhà, quan sát căn phòng trống không, đón một luồng khí lạnh thổi đến, anh bất giác hắt xì hơi.

Hừ... nha đầu Lâm Thiển nói đến đây đón giao thừa với anh, chớp mắt đã cùng thằng đó đi mất, còn tắt cả điện thoại, tựa hồ sợ anh quấy rầy.

Xem ra, thủ đoạn dỗ phụ nữ của thằng đó cũng không phải vừa.

Một khi đã “kinh động” đến bậc “phụ huynh” là anh, ngày mai thế nào thằng đó cũng sẽ chủ động đến gặp anh. Chỉ có nha đầu ngốc Lâm Thiển mới cho rằng có thể đánh lừa cả hai người đàn ông.

Vậy thì anh sẽ chống mắt chờ đợi cuộc gặp gỡ này.

***

Câu chuyện nhỏ: Đố đèn

Một ngày, Lâm Thiển chợt nhớ đến câu đố đèn mà cô nhìn thấy ở Mỹ: Thế giới của đàn ông (đoán một chữ).

Ngẫm nghĩ một hồi, cô cảm thấy đáp án là “Hủ” hoặc “Cơ”[2]?

[2] “Hủ” trong từ hủ nữ, chỉ boy love, “Cơ” là âm lái tiếng Quảng, tức Gay.

Cảm thấy không chắc chắn, Lâm Thiển nhắn tin cho chuyên gia giải đố Lệ Trí Thành: “Đáp án của câu đố “Thế giới của đàn ông” là gì vậy?”

Ở đầu kia, Lệ Trí Thành đang bận họp. Anh chỉ liếc qua tin nhắn, không lập tức trả lời.

Đợi họp xong, anh cầm điện thoại lên xem, Lâm Thiển lại gửi tin nhắn thứ hai: “Là Hủ hay Cơ?”

Lệ Trí Thành ngẫm nghĩ một lúc rồi ngẩng đầu hỏi anh chàng trợ lý Tưởng Viên: “Hai chữ Hủ và Cơ có liên quan gì đến đàn ông?”

Tưởng Viên: Khụ khụ khụ...

Một phút sau, Lệ Trí Thành hiểu nghĩa hai từ đó. Anh liền gọi điện cho Lâm Thiển: “Hai chữ em nói đều không phải.” Ngừng vài giây, anh cất giọng nghiêm nghị: “Lần sau em không được nghĩ đến mấy thứ linh tinh đó.”

Lâm Thiển: “Đây đâu phải thứ linh tinh, là kiến thức phổ thông. Anh không biết thế giới bây giờ là thế giới của boy love hay sao? Thôi không nói nữa, rốt cuộc đáp án là gì vậy?”

Giọng đàn ông mang theo ý cười nhàn nhạt truyền tới: “Là em?”

Lâm Thiển: “Hả? Chữ “Em” liên quan gì đến “Thế giới của đàn ông”?”

Dù có trí óc thông minh nhưng cô nghĩ mãi cũng không ra.

Cuối cùng Lâm Thiển quyết định, không hỏi đàn ông mà hỏi Baidu. Cô nhanh chóng tìm ra đáp áp.

“Thế giới của đàn ông” (một chữ)

Đáp án: Vũ[3]

Lâm Thiển hơi đỏ mặt. Lời bày tỏ của người đàn ông này ngày càng có ý vị chòng ghẹo.”

[3] Chữ Vũ (妩) được ghép bởi hai chữ Vô (无)và Nữ (女), có nghĩa thế giới không có đàn bà, cũng ngầm ám chỉ “thế giới của tôi ngoài em ra không còn người phụ nữ nào khác”.
Loading...

Đọc Tiếp Chương 14

Tới Chương nhanh

Bạn Đang đọc Thời Gian Tươi Đẹp Của Anh Và Em Chương 13