1.

- Bạn có đủ quyền năng để tạo nên những điều kỳ lạ trong cuộc sống. - Đó là lời quảng cáo in ở bìa sau của cuốn truyện cười.

- Nghe có vẻ được đấy chứ. - Scott Adams nói sau khi đọc kĩ phần quảng cáo.

Scott đang ngồi trên bậc cửa trước hiên nhà mình, nó đang đọc truyện cười với cậu bạn thân nhất, Glen Brody.

- Cậu xem thử cái này xem. - Scott đưa cho Glen xem phần quảng cáo có in hình một nhà bác học điên. Ông ta đang quan sát một cái bình nước lớn chứa đầy những sinh vật kỳ lạ, chúng được gọi là “những con vượn bơi trong bể kính”.

Glen cười to. Nó tháo kính ra lau và hỏi:

- Những con vượn bơi trong bể kính á? Chúng là cái gì vậy? Một loài khỉ biết bơi à?

Scott nhún vai:

- Tớ cũng chẳng biết. Tớ thì thấy chúng giống thằn lằn hơn.

Glen hỏi:

- Được rồi, thế cậu định làm gì bây giờ?

Scott chỉ vào cái hộp pha lê thần bí trên tay nhà bác học điên:

- Họ đã tạo ra chúng. Tuyệt quá. Chúng được tạo ra từ những mẩu pha lê thần bí. Cậu có nhìn thấy không!

Glen nhướng mày lên:

- Thấy rồi, nhưng tạo ra những con khỉ biết bơi ấy à? Tớ thì tớ chẳng tin đâu.

Scott nói:

- Này có bảo hành đấy. Cậu có thể lấy lại tiền nếu những mẩu pha lê đó không hoạt động. Trong này họ nói là sẽ tạo được những con vượn mà.

- Có thể. - Giọng Glen chẳng có gì là bị thuyết phục cả.

Scott hỏi:

- Cậu có muốn gửi tiền đi để mua chúng không?

- Không. - Glen trả lời.

- Gửi đi. Cậu có mất gì đâu.

- Mất 3 đô la 96 xu và cả cước phí nữa. - Glen trả lời.

Scott biết rằng thật khó mà thuyết phục được Glen bỏ tiền ra. Nhưng nhất định nó phải làm được điều đó. Các bạn biết đấy, hầu hết bọn trẻ ở trường đều kể rất nhiều chuyện, những câu chuyện rất kỳ quặc xảy ra với chúng. Ví dụ bị ma đuổi khi đi ngang qua nghĩa địa phố Fear này, hoặc là bị tấn công bởi một con vật nửa người nửa quỷ ở rừng Fear này…

Nhưng Scott thì lại chẳng có chuyện gì để kể cả. Không có một chuyện nào thuộc loại chuyện mà mới chỉ nghĩ đến bạn đã biết là nó kỳ quặc nhất trên đời rồi. Bởi vì mọi người đều biết rằng nếu sống gần phố Fear thì những chuyện rùng rợn nhất định sẽ xảy đến với bạn. Vấn đề là sớm hay muộn thôi. [Chúc bạn đọc sách vui vẻ tại . .com - gác nhỏ cho người yêu sách.]

Từ trước đến giờ Scott vẫn sống gần phố Fear thế mà nó vẫn chưa có chuyện gì rùng mình để kể cả.

Cho đến tận… bây giờ - nếu nó thuyết phục được Glen bỏ tiền ra mua hộp pha lê thần bí cùng với mình.

- Thật là một giá hời so với việc bạn có thể tạo ra được những điều kỳ lạ.

Scott bắt chước giọng nhà bác học điên nhắc lại lời quảng cáo. Nó ước gì mình trông giống như nhà bác học điên, chứ chẳng ai lại rùng mình sợ hãi trước một mái tóc sáng màu, cặp mắt xanh và một bộ mặt đầy tàn nhang cả.

Glen tuyên bố:

- Thôi quên chuyện đó đi. Thứ nhất là tớ chưa nhìn thấy khỉ bơi bao giờ cả, ngay cả trong vườn thú cũng không thấy. Thứ hai là không thể tạo ra một vật sống từ một mẩu pha lê cả. Chẳng lẽ chưa ai nói với cậu là phải cần một con khỉ bố và một con khỉ mẹ thì mới tạo ra được một con khỉ con à?

Scott phản đối:

- Chúng không phải là khỉ. Chúng là…

Scott cố tìm từ giải thích:

- Chúng là… là một cái gì đó khác cơ.

Glen chỉ vào mấy từ trên bìa sách:

- Thì là những con vượn, những con vượn bơi chứ còn gì nữa.

- Tớ sẽ mua chúng.

Scott khăng khăng và giật lấy cuốn truyện cười từ tay Glen.

Glen trả lời:

- Thì cậu cứ đi mà mua chúng.

Nó hất ngược mái tóc quăn màu nâu đang xõa trước trán ra đằng sau.

Scott nói:

- Tớ sẽ mua ngay sau khi cậu cho tớ vay tiền.

- Tớ không trả tiền cho những con khỉ nước vớ vẩn ấy. Chỉ có cậu là muốn có chúng thôi.

Scott nói:

- Tớ không bảo là cậu phải trả cho chúng. Chỉ là cước phí thôi. Và tớ cũng chẳng thèm nói đến cái chuyện ngày hôm qua, cậu đã ăn hết nửa cái bánh kem của tớ, có nhớ không? Cái bánh kem mứt hôm qua tổ chức kỉ niệm ngày nghỉ hè cuối cùng ấy.

- Được thôi! Tớ sẽ trả lại cho cậu.

Glen nói và cho tay vào móc họng, nó khạc nhổ bừa bãi.

- Ối! Cậu thật bẩn thỉu.

Scott giạt ra xa khỏi Glen nhanh như chớp. Lần trước Glen đã giở cái trò này ra một lần rồi. Nó rầu rĩ nói:

- Thôi quên chuyện ấy đi.

Glen nhăn nhó:

- Thôi được rồi! Tớ sẽ trả một nửa tiền.

Glen thò tay vào túi và rút tiền ra. Nó đếm 3 đô la và giúi vào tay Scott.

- Đấy! Đi đi! Đi mà mua những con khỉ bơi của cậu. Nhưng tớ báo trước nếu những mẩu pha lê kia chẳng tạo nên cái gì cả thì tớ chẳng trông đợi cái công ty ngốc nghếch kia hoàn lại tiền cho tớ đâu mà tớ sẽ đòi cậu đấy.

Scott đồng ý:

- Tất nhiên là được. Nhưng nếu nó tạo ra cái gì thì sao?

Glen vặn người:

- Thì tớ sẽ là chú của khỉ chứ sao.

- Ha! Ha! Ha! Rồi cậu sẽ thấy.

Scott phá lên cười không phải vì câu nói đùa nhạt thếch của Glen mà là vì…

Chỉ vài tuần nữa thôi, mình sẽ có một câu chuyện thật tuyệt vời để kể ở trường. - Scott nghĩ. - Thậm chí lại còn là một câu chuyện ly kỳ nữa chứ.

Tuy nhiên Scott chưa lường được hết câu chuyện ấy rùng rợn đến mức nào.

2.

- Không! - Scott hét to. - Không!

Scott không thể tin được vào những chuyện rủi ro này. Đây là ngày đầu tiên trong ba tuần nay nó không ở nhà để đợi bác đưa thư. Thế mà cái gói nó gửi mua lại đến đúng vào hôm nay.

Đấy vẫn chưa phải là chuyện xấu nhất. Mà chuyện tồi tệ hơn cả là bác đưa thư lại đưa cái gói ấy cho chị gái của nó, Kelly.

Kelly luôn nghĩ rằng mình đẹp nhất trên đời. Nó thường nhắc nhở Scott là năm nay nó đã mười ba tuổi rồi. Hầu như đã lớn rồi chứ không trẻ con như Scott, mặc dù Scott chỉ ít hơn nó có một tuổi.

Scott và Glen đuổi Kelly quanh cái bàn trong bếp.

- Chúng ta có thể giải quyết chuyện này một cách nhẹ nhàng việc gì phải ồn ào thế.

Scott vừa nói vừa tiến lại gần Kelly.

Nó xòe tay ra:

- Nào chị đưa nó cho em đi.

Nhưng nó cũng biết là Kelly sẽ không đưa. Kelly chẳng bao giờ dễ dãi thế cả.

Nó gào lên:

- Làm sao mà em biết được cái gói này là của em hả?

Scott tiến lại gần hơn.

- Vì có tên em ở trên đó.

Vừa nói nó vừa chộp lấy cái gói.

- Buông ra!

Kelly hét tướng lên và đập vào tay nó.

Scott tảng lờ đi. Nó không thể đợi được nữa. Đã đến lúc phải mở cái gói rồi. Glen xòe tay ra.

- Cái gì đấy?

Scott hỏi và nhìn chằm chằm vào tay Glen.

Glen trả lời:

- Cậu phải trả lại cho tớ 3 đô la ngay bây giờ. Tớ đã bảo đây chỉ là trò bịp bợm rồi mà.

Scott không muốn thừa nhận điều đó. Nhưng Glen đã đúng. Cái hộp không giống như quảng cáo.

Chẳng có bức tranh chụp nhà bác học điên. Chưa thấy pha lê đâu cả.

Chỉ có bức ảnh chụp mấy con vật ngớ ngẩn với những cái râu ve vẩy trên đầu và những cái nơ màu xanh, màu hồng buộc quanh cổ. Chúng bơi vòng quanh hộp, cười toe toét.

- Có khi họ gửi nhầm hộp cũng nên.

Scott nói, tay quay quay cái hộp.

Kelly giật lấy cái hộp và đọc.

- Ái chà chà! Quyền năng để tạo ra những điều kỳ lạ trong cuộc sống cơ đấy.

Scott đòi:

- Trả lại em đây.

Nhưng Kelly chỉ cười.

- Cả hai đứa đều điên rồi. Có chuyện gì vậy? Chúng mày không tìm được một đứa bạn thực sự nào nên phải mua mấy thứ quái quỷ này hả?

Rồi nó quẳng toạch cái hộp lên mặt bàn và đi ra khỏi bếp.

Glen hỏi, tay vỗ vỗ vào cái hộp.

- Nào bây giờ chúng mình tiếp tục chứ hay làm cái gì đây?

- Ừ tiếp tục đi.

Scott trả lời và ngồi lên bàn. Nó thấy Glen lôi ra một cái bình tròn, nhỏ.

Lại thất vọng nữa. Cái bình này chẳng lớn như cái nhà bác học điên cầm trong hình quảng cáo. Nó thậm chí còn quá nhỏ để đựng một con cá vàng. Còn nữa, nó chỉ được làm bằng nhựa.

Điều thú vị duy nhất là trên nắp bình có một cái đèn có thể bật lên bật xuống được. Còn cái đáy của bình thì nhấp nhô như bề mặt mặt trăng với một cái phễu lớn ở giữa.

Tiếp đó Glen nhấc ra một gói thức ăn, rồi một gói pha lê. Trông nó nhỏ hơn gói đường một lần uống.

Hoàn toàn thất vọng. - Scott tự nhủ. Nó hỏi:

- Những con vượn đó sẽ lớn đến đâu?

Glen lật nhanh tờ hướng dẫn:

- Họ nói những con vượn khỏe mạnh khi trưởng thành sẽ cao khoảng nửa inch (1 inch = 2,54 cm).

Scott rên rỉ:

- Nửa inch thôi á? Thế mà trong hình quảng cáo chúng to như những con quỷ ấy.

Glen vẫn tiếp tục:

- Trong hướng dẫn nói là cần nước cất. Cậu có không?

Scott trả lời:

- Không. Tớ sẽ không tiêu thêm một xu nào nữa đâu.

Glen nhắc:

- Thế cậu không định tạo những con vượn bơi nữa à? Trong này nói rằng nhất định phải có nước cất thật sạch.

Scott hăng hái nói:

- Này tớ có ý hay lắm. Chúng ta hãy xuống rừng Fear và múc ít nước ở hồ.

Glen kêu ầm lên:

- Cậu điên à? Cậu không nghe kể về những chuyện rùng rợn ở hồ Fear à? Tớ biết có một cậu đã uống nước ở hồ Fear và sau đó cậu ta phải vào bệnh viện rửa ruột đấy. Ai mà biết được chúng ta sẽ thế nào nếu dùng nước ở đó.

- Đúng vậy. Chẳng ai biết trước được nếu không thử.

Scott cười, nụ cười thật giống nhà bác học điên.

3.

Lúc Scott đi ra khỏi bãi đỗ xe, tim nó bắt đầu đập nhanh hơn. Chỉ một bước nữa thôi là nó sẽ bước qua ranh giới an toàn, bước vào vùng đất nguy hiểm ở phố Fear.

Nhiều hôm ngay giữa trưa mà phố Fear rất im ắng và lạnh lẽo. Những cây cổ thụ khổng lồ đứng yên lặng hai bên đường. Những ánh nắng mặt trời yếu ớt cố xuyên qua những tán lá rậm rạp chiếu lên nền đất nâu vàng. Còn giờ đây bóng tối như nuốt chửng người ra vào.

Lần này mình đi vào phố Fear - Scott nghĩ - và mình biết rằng tất cả những chuyện rùng rợn mình nghe kể đều đúng - Cuộc phiêu lưu sắp sửa bắt đầu rồi - Scott bảo với Glen thế. Nó hít một hơi thật sâu và bước vào rừng Fear. Ở đây còn đáng sợ hơn khi đi trên phố Fear. Rùng rợn hơn nhiều.

Cây cối trong rừng mọc rất dày như quấn vào nhau, những tay quấn đen sì thò ra, thò ra như sẵn sàng chộp lấy người ta bất cứ lúc nào.

Glen thở phì phò.

Scott hỏi:

- Này cậu đi tiếp được chứ, hay là về?

Glen trả lời:

- Sao mà hỏi ngốc thế?

- Ngốc là ngốc thế nào? Cậu chỉ là một tay chíp hôi nhát gan thôi. - Scott trêu bạn. Nó vỗ vỗ hai tay vào nhau và gầm gừ với Glen “Gừ… Gừ… Gừ…”

Glen cãi lại:

- Tớ mà nhát gan à?

- Không nhát thì đi tiếp.

Glen bước hẳn vào rừng:

- Đi thì đi, sợ gì. Thế cậu đã hài lòng chưa?

- Đường này cơ mà.

Scott chỉ vào con đường trước mặt dẫn thẳng tới hồ Fear.

Nó nói tiếp:

- Chúng ta đi nhanh lên thôi.

Khi hai đứa đi, rừng càng lúc càng tối. Scott nhận thấy khu rừng rất yên ắng. Nó không nghe thấy một tiếng chim kêu, một tiếng côn trùng hay bất cứ một âm thanh nào biểu hiện sự sống. Thật đáng sợ. Hoàn toàn đáng sợ.

Scott dán mắt nhìn đường. Nó cần phải chắc chắn là đang đi đúng đường. Bị lạc trong rừng Fear thì thật kinh khủng.

Glen hỏi:

- Cậu đi nhanh lên tí nữa được không?

Nó đi sát Scott đến nỗi giẫm cả vào gót giày đế mềm của Scott.

Scott co chân lên, làu bàu:

- Khéo rồi cậu lại xéo lên cả đầu tớ ấy.

Nó chỉ tay ra trước nói thêm:

- Cái hồ kia rồi, từ từ để nghỉ đã.

Glen lẩm bẩm khi hai đứa đến bên bờ hồ:

- Tớ phải nói đây là một sai lầm lớn.

Scott bảo:

- Thôi đưa cái bình đây cho tớ.

Glen lôi cái bình nhựa ra khỏi ba lô và giúi vào tay Scott.

Scott tháo cái nắp đưa cho Glen. Rồi nó bước đến sát bờ hồ và vục cái bình xuống làn nước lạnh như đá.

Nước rất lạnh. Tuy nhiên Scott chẳng thấy có gì kỳ lạ về nước ở hồ Fear cả. Nó không bẩn thỉu, hôi thối hay có bất cứ một mùi gì cả. Thực tế nó rất sạch và trong thâm tâm Scott cảm thấy có một chút thất vọng.

Scott giơ cái bình lên trước mặt và hướng dẫn Glen:

- Được rồi, giờ thì cậu đổ những mẩu pha lê vào đây.

Glen phàn nàn:

- Sao chúng mình lại không làm việc này ở nhà cậu? Trời sắp tối rồi đấy.

Scott chỉ ậm ừ.

Glen đành vòng tay ra sau ba lô lấy gói pha lê. Nó cẩn thận xé cạnh gói để mở ra.

Scott hỏi:

- Trông chúng thế nào?

- Giống như những hạt đường ấy.

Glen trả lời và gí sát gói giấy vào mũi Scott để nó nhìn cho rõ.

- Cậu đổ vào đi.

Scott nói và cầm chắc cái bình.

Glen nói:

- Chả được gì đâu mà.

Nó miễn cưỡng lắc lắc gói pha lê và đổ vào bình. Lúc hạt pha lê đầu tiên rơi vào bình nước, Scott cảm thấy mười đầu ngón tay đau nhói lên.

Rồi cảm giác ấy mạnh dần lên như điện giật. Nó truyền lên cánh tay rồi cả người.

Scott bắt đầu bị giật. Mới đầu thì nhẹ. Sau thì tê hết cả người.

Nó cố gắng quẳng cái bình đi nhưng dường như tay nó bị dính chặt vào đó không bao gỡ ra được.

Cái bình bắt đầu kêu lách cách khi dòng điện chạy qua. Scott nhìn thấy những tia chớp bắn lên từ bình nước. Nước bắt đầu sủi bọt và trào đầy lên.

Tim Scott đập nhanh và mạnh không thể tưởng được, nó hoảng sợ thật sự.

Nó mở miệng ra để hét to.

Hét lên để Glen biết mà giúp nó.

Nhưng nó không thốt ra được một lời nào.

4.

- Glen! - Cuối cùng thì Scott cũng kêu được. - Giúp tớ với!

Nhưng đúng lúc Scott kêu lên được thì nó cũng không thấy giật nữa.

Chân tay nó vẫn nguyên chỗ cũ.

Nước trong bình vẫn yên lặng.

Glen hỏi:

- Sao thế? Có chuyện gì à?

Scott cố gắng giải thích:

- Tớ cũng không chắc nữa. Khi cậu đổ pha lê vào bình thì cả người tớ như bị điện giật. Đây là cảm giác kinh khủng nhất mà tớ từng trải qua.

Glen kêu lên:

- Thôi đậy nắp bình lại và đi khỏi đây thôi.

Glen đậy nắp bình lại. Rồi nó quay người đi như chạy ra khỏi rừng về phía đường phố.

- Đợi tớ với. - Scott hét tướng lên và chạy theo bạn.

Hai đứa đi một mạch về nhà Scott và lên phòng nó.

Scott cẩn thận đặt cái bình lên giữa bàn học.

Rồi cả hai đứa ngồi xuống giường, Scott thở hổn hển.

Cuối cùng khi đã lấy lại nhịp thở bình thường, Scott cúi xuống nhìn vào bình nước. Nó kêu to:

- Ái chà chà! Chúng nó sống đây này. Thế là có kết quả rồi. Chúng ta đã tạo ra được những con vượn bơi rồi.

Scott chăm chú nhìn những con vượn bơi bé như những hạt bụi trắng li ti. - Không lớn hơn những hạt bụi khi tia nắng mặt trời chiếu xuống. Nhưng chúng đang sống.

Đầu tiên chúng chỉ nổi lên trên mặt nước, nhưng khi Scott nheo mắt lại nhìn cho rõ thì thấy chúng đang chuyển động, mỗi con một hướng.

Những con vượn bơi tí hon này trông chẳng giống với hình quảng cáo, thậm chí còn chẳng giống cả ảnh in ngoài bìa hộp. Nhưng dù sao chúng sống là được rồi. Có thể chúng sẽ lớn lên thành một cái gì đó thú vị.

Glen phàn nàn:

- Tớ chẳng nhìn thấy gì cả.

Nó đang ngồi ở giữa giường của Scott.

Scott bảo bạn:

- Cậu phải đến gần nữa cơ. Chúng còn bé lắm.

Glen chẳng thèm động đậy.

Scott nói tiếp:

- Cậu sẽ không bị giật đâu. Tớ cầm bình suốt từ hồ về đây có làm sao đâu.

Glen đứng dậy đi đến chỗ chiếc bình. Nó khăng khăng:

- Tớ vẫn chẳng nhìn thấy gì cả. Cái kính phóng đại của cậu đâu rồi.

Scott lấy cái kính ra khỏi ngăn kéo trên cùng và đưa cho Glen.

- Trông hay đấy chứ, hả?

Scott hỏi khi Glen chăm chú nhìn những con vượn bơi tí hon.

Glen đồng ý:

- Đúng. Chúng khá thú vị đấy. Nhưng tại…!

Glen vụt im bặt khi nó nhìn thấy những cái bong bóng sủi lên từ đáy bình.

Scott hỏi:

- Có chuyện gì vậy?

Nó chộp lấy cái kính từ tay Glen và quan sát kĩ đáy bình. Những cái bong bóng đó được sủi ra từ một mẩu pha lê. Không, chính xác hơn là một miếng pha lê đen lớn.

Glen hỏi:

- Nó ở đâu ra thế nhỉ? Tớ không nhìn thấy nó khi đổ gói pha lê vào bình.

Scott trả lời:

- Tớ không biết.

Miếng pha lê đen vẫn tiếp tục sủi.

Scott và Glen nhìn nó một lúc lâu, chúng chờ đợi. Chờ một cái gì khác nữa sẽ xảy đến.

Nhưng chẳng có chuyện gì xảy ra cả.

Miếng pha lê đen vẫn sủi bọt.

Tối hôm đó, miếng pha lê đen vẫn tiếp tục sủi, cả đến tận khi Scott ngủ vẫn sủi. Nó bật đèn cạnh bàn để có thể luôn quan sát được cái bình nếu nó buồn ngủ quá.

Nhưng những con vượn bơi vẫn quá nhỏ để nhìn thấy từ giường của Scott. Nó thậm chí còn không nhìn thấy cả miếng pha lê đen trong khoảng cách xa như vậy. Tuy nhiên nó vẫn nhìn thấy những cái bong bóng. Scott bắt đầu đếm xem được bao nhiêu cái bong bóng khi chúng trồi lên mặt nước.

Bong bóng sủi lên ngày càng nhiều. Mắt Scott mờ đi khi nhìn vào chúng.

Rồi chợt ánh sáng trên cái bình tắt ngấm. Không biết bóng điện làm sao lại tắt? Mai nó sẽ kiểm tra lại.

Scott kéo chăn trùm quá cằm. Khi nó cuộn tròn người chuẩn bị ngủ thì đèn lại sáng lên. Và lần này thì sáng hơn trước.

Scott quay người lại. Có lẽ mình nên dậy tắt đèn đi - Nó nghĩ thầm. Nhưng trước khi nó kịp tung chăn ra thì đèn lại tự động tắt đi.

Rồi lại sáng.

Lại tắt.

Đèn cứ sáng lên, tắt đi cho đến khi Scott chịu trèo ra khỏi giường. Lúc chân nó chạm sàn nhà ánh sáng trên cái bình lóe lên.

Nó chầm chậm đi về phía cái bàn. Rất thận trọng. Khi đến gần cái bàn nó nhận thấy miếng pha lê đen ở đáy bình vẫn sủi bọt liên tục. Nước lúc này đầy bọt và bong bóng. Nước trong bình chuyển từ trong sang đục. Rồi đen sì.

Scott tiến thêm một bước nữa để tắt đèn.

Nhưng trước khi tay nó chạm vào công tắc, Scott rụt tay lại. Nếu nó bị giật thì sao?

Đèn lại nhấp nháy sáng và tắt lần nữa. Scott vẫn đứng bên cạnh cái bình. Nó đợi. Nhưng lần này điện không sáng lên nữa.

Scott đứng lặng trong bóng tối hoàn toàn. Nó thích để điện sáng hơn. Nhất là bây giờ.

Nó lần dọc theo bờ tường đến chỗ công tắc đèn trần. Ánh sáng chói lòa khắp phòng - lóe nhanh như chớp. Và rồi một tiếng nổ thật to, dội khắp phòng - to như tiếng sấm.

Scott quay đầu lại nhìn về phía cái bình. Nó có thể nghe rõ cả tiếng nước sôi trong bình.

Một tia chớp xoẹt ra từ bình nước.

Cái nắp bắt đầu rung mạnh. Và trước khi Scott kịp phản ứng, cái nắp bật tung ra khỏi bình, bắn lên trần nhà, kêu đánh cách một cái.
Loading...

Đọc Tiếp Chương 05 - 06 - 07 - 08

Tới Chương nhanh

Bạn Đang đọc Những chuyện kì bí của Stine (Con vượn bơi trong bể kính) Chương 01 - 02 - 03 - 04